El misterio de las nubes noctilucentes

La agencia espacial de Estados Unidos, NASA, lanzó un satélite con el que espera resolver el misterio de las nubes de color azul plateado que se observan, cada vez con mayor frecuencia, sobre los polos de la Tierra.

Se cree que estas nubes, llamadas noctilucentes, pueden ser un resultado del calentamiento global.

Las nubes se forman a unos 82 kilómetros sobre los casquetes polares.Están compuestas de partículas de hielo y destellan a unos 82 kilómetros sobre los casquetes polares.

Su presencia se notó por primera vez en el siglo XIX, pero en los últimos años se ha observado un incremento en su número y en su alcance geográfico.

La NASA, en colaboración con la Universidad de Colorado, analizará desde el espacio el proceso de formación de estas nubes.

Espléndido

Uno de los directores del proyecto es Dave Rusch, quien a pesar de todas sus investigaciones sólo las ha visto una vez, durante una reciente excursión de pesca con su hijo, en el norte de Canadá.

“Fue la única noche clara que tuvimos y se veían estas nubes bellísimas, con una aurora. Era espléndido”.

“Desde abajo se les ve brillar y, como no son muy densas, sólo es posible observarlas cuando ha oscurecido donde uno se encuentra, mientras que el Sol sigue iluminando las altas altitudes”.

“Es por eso que se llaman noctilucentes, es decir nubes que brillan de noche”, explicó.

¿Efecto invernadero?

El aumento de los niveles de dióxido de carbono y de metano en la atmósfera resulta en temperaturas más cálidas a nivel del mar. El satélite forma parte de la misión AIM de la NASA.

Sin embargo, a altas altitudes, el incremento de estos gases provoca temperaturas más frías, ya que emiten calor hacia el espacio y no en dirección a la Tierra.

Se cree que la preponderancia creciente de las nubes heladas puede estar relacionada con estas condiciones más frías.

Los científicos comenzarán en breve a obtener datos con el nuevo satélite y pasarán de dos a tres años analizándolos, antes de decidir si las nubes noctilucentes tienen algo que ver con actividades humanas.

Fuente: BBCMUNDO.com

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